Se dice que los récords existen únicamente para romperse, y anualmente personas de todas las áreas deportivas, de la ciencia, la tecnología y otras disciplinas se esmeran por hacer lo propio para alcanzar nuevos récords que sorprendan a todos y que nos lleven a un nivel mucho mayor en competición. El día de hoy te contamos cómo investigadores crean la tabla periódica más pequeña del mundo.

Investigadores crean la tabla periódica más pequeña del mundo

En 2010, la Universidad de Nottingham recibió el récord mundial Guinness por crear la tabla periódica más pequeña del mundo. Esta fue grabada en un cabello del químico Martyn Poliakoff, medía solo 90 µm por 46 µm. Ahora, los investigadores de la universidad han batido su propio récord, utilizando litografía por haz de electrones (EBL) para grabar una tabla periódica que es aún más pequeña.

La tabla se presentó en un chip de silicona junto con minúsculos retratos de Dmitri Mendeléyev y Yuri Oganessian, en honor a la visita de este último a la universidad. Oganessian es la única persona que aún vive la cual tiene un elemento de la tabla con su nombre: el elemento 118, oganesson. Cada retrato mide alrededor de 30 μm por 30 μm, y la tabla periódica tiene solo 14 μm por 7 μm, menos de un cuadragésimo del área de la tabla anterior.

Richard Cousins, un técnico de EBL en Nottingham, creó la tabla periódica y los retratos utilizando un haz de electrones de alta energía de unos pocos nanómetros de diámetro para forjar un patrón en una película de polímero para hacer una resistencia. El patrón 3D hecho en la resistencia puede luego transferirse usando un grabado reactivo de iones, y depositando una capa delgada de oro sobre el chip usando evaporación térmica. El oro se adhiere al área definida con EBL y el resto simplemente se lava con un disolvente dejando el patrón deseado.

Oganessian visitó la universidad el 13 de marzo para dar una conferencia magistral como parte de las celebraciones del Año Internacional de la Tabla Periódica.

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